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My Administration Made New Jersey Better

Posted on November 16, 2017 at 7:05 PM Comments comments (0)

My Administration Made New Jersey Better

—and It Wasn’t Easy

We cut taxes, held down spending, reformed pensions—and vetoed Democrats’ bad ideas.

Governor Chris Christi

Wall Street Journal

When I became governor of New Jersey in 2010, I inherited a fiscal mess. Because the previous administration had balanced the budget with a series of one-shot revenue gimmicks, my team faced an 18-month projected deficit of $13 billion. Property taxes had increased 70% in a decade. The top income tax rate was 10.75%, and a 4% corporate business tax surcharge sat atop New Jersey’s already high business tax. We had a 9.8% unemployment rate, and the unemployment insurance trust fund was more than $2 billion in debt.

That wasn’t all. For 14 straight years, New Jersey’s governors had starved the state pension system while granting ever larger pension benefits to public employees. For nearly a quarter-century the number of state employees—and their pay—had been well above the national average. When I arrived in Trenton, New Jersey was at a low point for private-sector employment, having shed 250,000 private-sector jobs in 2008-09 and netting zero new private-sector jobs from 2001-09.

How do you dig out of that kind of hole in one of the bluest states in America?

First, my administration enforced fiscal responsibility in its annual budgets. We balanced that $13 billion deficit by cutting spending and eliminating more than 100 programs. We reduced the use of one-shot revenues from 13.2% of the budget in 2010 to 1.6% in 2017. We constrained discretionary spending over the last eight years so that in real dollars, New Jersey state government spends $2 billion less today in discretionary spending than it did nine years ago. We reduced the number of state employees through attrition by more than 10,000 over my two terms.

Second, we introduced conservative tax policies to the highest-taxed state in America, according to the Tax Foundation. We passed 2% annual caps on property taxes (with three exceptions) and arbitration awards for police and fire salaries, saving homeowners $2.9 billion in property taxes over seven years, cutting 30,000 employees at the local level and paring back salary increases by more $500 million. Property taxes that were rising 7% per year when I took office, have risen only 2.1% per year since 2011. We cut business taxes by $3 billion. We eliminated that corporate tax surcharge, cut the top income tax rate from 10.75% to 8.97% and paid the debt in the unemployment insurance fund. We cut the sales tax from 7% to 6.675%, increased the earned income tax credit from 25% to 35%, gave retirees a $100,000 state tax exemption on retirement income, and completely eliminated the worst estate tax in America. We managed to pass all this with a Democratic legislature, while at the same time vetoing 11 proposed tax increases.

Third, we aggressively reformed an underfunded pension system. In 2011, we passed pension and benefit reform that eliminated cost-of-living adjustments and saved state and local governments $120 billion over 30 years. We changed an irresponsible 8.25% assumed rate of return for the pension system to 7.65%. We also increased pension funding, contributing $8.8 billion over eight years—more than double the amount contributed by the last five governors combined. We irrevocably contributed the state lottery as an asset to the pension system, reducing the unfunded liability by $13.5 billion and guaranteeing $37 billion in contributions over 30 years. We have not fixed the whole pension problem, but a combination of reforms, increased contributions and realistic rates of return has stopped the bleeding.

These steps, taken together, have produced real economic results. New Jersey’s unemployment rate is down by more than half since 2012, from 9.8% to 4.7%. We restored the state’s private sector to health, with 318,000 new jobs created since 2010. More Garden State residents are currently employed than at any other time in New Jersey’s history.

My administration has made progress in other areas as well. We doubled the number of charter-school seats and passed tenure reforms allowing principals to fire ineffective teachers. Our criminal-justice reforms have reduced the prison population in New Jersey and enabled the closing of two state prisons. Finally, we stopped all kinds of bad ideas coming out of the Democratic legislature, vetoing a record 584 bills so far, without a single override.

Of course my administration couldn’t fix all the problems we inherited, but there is no question that New Jersey is a lower-taxed, more fiscally responsible and more conservative state than it was eight years ago. Anyone who says otherwise encourages the type of absolutism that is currently causing the tumult in Washington and doesn’t know the facts.

Sweeney asiste a la Gala Anual de Premios de la Herencia Hispana de P.R.A.C

Posted on November 16, 2017 at 6:25 PM Comments comments (0)

Habla sobre el importante aporte de la comunidad Hispana en el estado

TRENTON – Durante la gala anual 46ª de Premios de la Herencia Hispana, organizada por el Comité de Acción de Puerto Rico del sur de Nueva Jersey (P.R.A.C., por sus siglas en inglés), el Presidente del Senado Steve Sweeney enfatizó la importancia de las contribuciones y el significativo papel que juega la comunidad hispana en el estado.

"Como uno de los estados más diversos del país, Nueva Jersey se ha beneficiado enormemente de las contribuciones de la comunidad Hispana", dijo el Senador Sweeney. "El Mes de la Herencia Hispana celebra y destaca los logros y las contribuciones de los Latinos que han ayudado a moldear nuestro estado y nuestra nación. Al marcar el Mes de la Herencia Hispana me complace honrar y reconocer los esfuerzos de los líderes Latinos en nuestra comunidad”.

"Por tanto, quiero agradecer a Ralph Padilla por su liderazgo en el importante trabajo que realiza el Comité de Acción de Puerto Rico en la comunidad", dijo Sweeney. "El arduo trabajo y la dedicación de Ralph han contribuido al éxito de una organización que viene ayudando a tantas personas en nuestra región. Todos estamos agradecidos por el trabajo que él y su equipo hacen todos los días para ayudar a los residentes del sur de Nueva Jersey”.

"Agradezco al Senador Sweeney por su incansable y continuo compromiso con la comunidad Latina en el sur de Nueva Jersey y en todo el estado", dijo Padilla, director ejecutivo de P.R.A.C. "Ya sea que esté luchando por los fondos de educación, la expansión de los programas preescolares o por los fondos para los más necesitados, el Senador Sweeney es un socio leal en nuestra comunidad y un campeón que habla por quienes no tienen voz. Espero continuar con nuestro esfuerzo para mejorar la calidad de vida de la comunidad Hispana y de todos los residentes del sur de Nueva Jersey”.

P.R.A.C. del sur de Nueva Jersey fue organizada en 1971 por un grupo de Trabajadores Agrícolas del Condado de Salem con el propósito de promover y mejorar las oportunidades sociales, económicas, culturales y educativas para la población Hispana. La organización ha desarrollado un Centro comunitario que sirve como punto clave para las actividades de la comunidad.


Declaracion de Ruiz sobre el apoyo estatal de la oferta de Newark para Amazon

Posted on November 16, 2017 at 6:15 PM Comments comments (0)

Declaración de Ruíz sobre el apoyo estatal de la oferta de Newark para Amazon

TRENTON - La Senadora M. Teresa Ruíz (D-Essex) emitió hoy la siguiente declaración sobre el anuncio de que el estado acoge la propuesta de la Ciudad de Newark en la oferta que Nueva Jersey hizo para alojar la próxima sede de Amazon en el Norte:

"Quiero agradecer al gobernador y a su administración por participar en la oferta para alojar a la próxima instalación de Amazon y por su compromiso para asegurar que nuestro estado sea competitivo en este proceso. Tener a Amazon sería una gran victoria para nuestra ciudad que beneficiaría a todo el estado, creando decenas de miles de empleos, generando millones en inversión y contribuyendo significativamente a nuestra economía.

"Estoy encantada de que el estado haya respaldado la propuesta de Newark en su intento de albergar la próxima instalación de Amazon. La ciudad de Newark tiene todos los elementos para no sólo cumplirlos, sino para superar las necesidades de Amazon a medida que sus operaciones crecen.

"Somos un centro tecnológico único y tenemos la distinción de contar con la Internet más rápida del país. Tenemos acceso a los mejores talentos profesionales del mundo, una sólida red de transporte, una lista de universidades de primer nivel y alberga a los principales socios corporativos. Newark es también la meca del arte del estado.

"Nuestra ciudad está en un punto de inflexión y está viviendo un auge de desarrollo residencial y comercial, y estamos preparados para acoger la próxima aventura que llevará a nuestra ciudad al siguiente nivel. Somos el complemento perfecto para servir como contraparte de Seattle en la organización de la nueva sede de Amazon y hemos elegido funcionarios de todos los niveles comprometidos con su éxito. Espero trabajar con todos nuestros socios para convertir a nuestra ciudad en el hogar de Amazon HQ2”.


Sweeney quiere endurecer los controles de antecedentes penales para quienes cuidan a personas con discapacidad de desarrollo

Posted on November 16, 2017 at 5:55 PM Comments comments (0)

Responde al informe del auditor estatal que revela faltas de seguridad

 

TRENTON - Reaccionando a las conclusiones de faltas de seguridad que permitieron a trabajadores contratados cuidar a personas con discapacidades de desarrollo eludir las verificaciones de antecedentes, el presidente del Senado Steve Sweeney dijo hoy que actuará rápidamente en una legislación que fortalecería la ley estatal requiriendo al Departamento de Servicios Humanos tomar responsabilidad de los controles de seguridad. La auditoría descubrió que algunos de las personas que cuidan a personas con discapacidades eludieron la ley que requiere la verificación de antecedentes penales y que algunos proveedores de servicios no cumplieron con los requisitos.

"La ley debe ser clara y definitiva para exigir una verificación exhaustiva de antecedentes cada personas que es responsable de cuidar a personas con discapacidades de desarrollo y que estos estándares de seguridad se cumplan estrictamente", dijo el Senador Sweeney. "No debe haber confusión ni excepciones cuando se trata de confiar a estas personas la responsabilidad de cuidar a esta población vulnerable. Esta auditoría reveló debilidades en sistema y voy a actuar en ello presentando una legislación que dará la responsabilidad de las verificaciones de antecedentes al Departamento de Servicios Humanos”.

El Senador Sweeney dijo que presentará y actuará sobre la nueva legislación  a penas  la Legislatura se reúna después de las elecciones de noviembre.

"La ley recientemente promulgada conocida como 'Ley de Stephen Komnino' ayudará a mejorar los estándares de seguridad para las personas que brindan cuidado y los fondos estatales para aumentar sus salarios son pasos importantes para salvaguardar a las personas bajo cuidado. Sin embargo, este informe muestra que la ley de verificación de antecedentes penales necesita ser más estricta", dijo el Senador Sweeney. "Todo candidato a trabajar con estas personas debe obtener una verificación de antecedentes y cualquier persona identificada como una amenaza de seguridad debe ser eliminada o descalificada".



Weinberg, Murphy y 81 legisladores instan a Trump a continuar el esfuerzo de ayuda para Puerto Rico

Posted on November 16, 2017 at 5:55 PM Comments comments (0)

Weinberg, Murphy y 81 legisladores instan a Trump a continuar el esfuerzo de ayuda para Puerto Rico

Solicitando al presidente que haga el mismo esfuerzo visto en Texas y Florida después del huracán Irma

TRENTON - La líder de la mayoría del Senado, Loretta Weinberg, se unió al embajador Phil Murphy y otros 81 legisladores de Nueva Jersey para instar al presidente Donald Trump a continuar los esfuerzos de ayuda para la recuperación en Puerto Rico y brindar ayuda a la isla de la misma manera que reciben los estados después de desastres naturales.

Haciendo hincapié en la estrecha relación de Nueva Jersey con Puerto Rico, la Senadora Weinberg invitó a cada miembro de la Legislatura y los dos principales candidatos para la gobernación a unirse a ella para apoyar a las víctimas del huracán María después de que el presidente sugiriera que los recursos federales para la isla podrían estar en riesgo.

En una carta enviada hoy al presidente, el grupo bipartidista que representa casi dos tercios de la Legislatura- señaló la "crisis sin precedentes" que enfrentan los residentes después del huracán María y exhortó al presidente "a no dejar a nuestros conciudadanos en Puerto Rico a morir " quitando los recursos federales de la isla antes de que el trabajo esté completo. Los legisladores imploraron al presidente "que se proporcione a Puerto rico el mismo esfuerzo que se vio hacer en Texas y Florida después del huracán Irma”. La carta llega el mismo día que el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, se reunió con el presidente Trump para solicitarle asistencia adicional y trato equitativo en los esfuerzos de recuperación.

La carta dice lo siguiente:

Presidente Donald J. Trump

White House

1600 Pennsylvania Ave NW

Washington, DC 20500

Estados Unidos

Re: Solicitud para continuar los esfuerzos federales de ayuda y recuperación en Puerto Rico

Estimado Presidente Trump:

El 20 de septiembre, el huracán María tocó tierra en el territorio de los Estados Unidos de Puerto Rico causando destrucción y devastación que dejó a 3.4 millones de ciudadanos estadounidenses viviendo en la isla enfrentando una crisis sin precedentes. Los extensos daños a la infraestructura de la isla ha limitado el acceso al agua potable, alimentos, medicinas y suministros. Recientes informes indican que solo el 20 por ciento de la isla tiene electricidad, solo el 65 por ciento tiene agua potable y miles de personas están alojados en refugios alrededor de la isla y casi la mitad de los hospitales dependen de generadores. También hay informes de la existencia bacteria en la isla, una situación que los funcionarios de salud expresaron preocupación desde que ocurrió el huracán.

Debemos proporcionar al pueblo de Puerto Rico los recursos de respuesta de emergencia del gobierno de los Estados Unidos para ayudar a la recuperación. Le pido que no saque a la Agencias Federal de Emergencias, a la Guardia Nacional entre otras agencias que están haciendo el trabajo de ayuda y dejar morir a nuestros conciudadanos en Puerto Rico. Le imploro que los mismos esfuerzos vistos en Texas y Florida después del huracán Irma se proporcionen a la isla de Puerto Rico. La recuperación y reconstrucción de esta región tomará años de arduo trabajo y persistencia, y no podemos retirarnos de ese esfuerzo hasta que el trabajo esté completo. Estos son nuestros conciudadanos. Están sufriendo y no podemos abandonarlos. Gracias por su atención en este asunto tan importante.

Sinceramente,

Loretta Weinberg, Líder de la Mayoría del Senado

Embajador Phil Murphy, Candidato Demócrata para la Gobernación

Presidente del Steve Sweeney

Portavoz de la Asamblea Vincent Prieto

Senador Christopher Bateman

Senador James Beach

Senadora Jennifer Beck

Senador Colin Bell

Senador Richard J. Codey

Senadora Kristin Corrado

Senadora Nilsa Cruz-Pérez

Senadora Sandra Bolden Cunningham

Senador Patrick Diegnan

Senadora Nia H. Gill

Senador Bob Gordon

Senadora Linda Greenstein

Senador Raymond Lesniak

Senador Fred H. Madden

Senadora Nellie Pou

Senador Ronald L. Rice

Senadora M. Teresa Ruíz

Senador Nicholas Sacco

Senador Paul Sarlo

Senador Nicholas Scutari

Senador Bob Smith

Senador Brian Stack

Senadora Shirley K. Turner

Senador Jeff Van Drew

Senador Joseph Vitale

Asambleísta Bob Andrzejczak

Asambleísta Arthur Barclay

Asambleísta Daniel Benson

Asambleísta Chris Brown

Asambleísta John Burzichelli

Asambleísta Ralph R. Caputo

Asambleísta Marlene Caride

Asambleísta Annette Chaparro

Asambleísta Nicholas Chiaravalloti

Asambleísta Herb Conaway Jr.

Asambleísta Craig Coughlin

Asambleísta Joe Danielsen

Asambleísta Wayne P. DeAngelo

Asambleísta Joann Downey

Asambleísta Joseph V. Egan

Asambleísta Tim Eustace

Asambleísta Thomas Giblin

Asambleísta Jerry Green

Líder de la Mayoría de la Asamblea Louis Greenwald

Asambleísta Reed Gusciora

Asambleísta Amy Handlin

Asambleísta Jamel Holley

Asambleísta Eric Houghtaling

Asambleísta Mila Jasey

Asambleísta Angélica Jiménez

Asambleísta Gordon Johnson

Asambleísta Patricia Egan Jones

Asambleísta Robert Karabinchak

Asambleísta James Kennedy

Asambleísta Joseph A. Lagana

Asambleísta Pamela Lampitt

Asambleísta Bruce Land

Asambleísta Vincent Mazzeo

Asambleísta John McKeon

Asambleísta Angela McKnight

Asambleísta Paul Moriarty

Asambleísta Gabriela Mosquera

Asambleísta Raj Mukherji

Asambleísta n Liz Muoio

Asambleísta Sheila Oliver

Asambleísta Nancy Pinkin

Asambleísta Eliana Pintor Marín

Asambleísta Annette Quijano

Asambleísta Gary Schaer

Asambleíta Holly Schepisi

Asambleísta Troy Singleton

Asambleísta Shavonda Sumter

Asambleísta Adam Taliaferro

Asambleísta Cleopatra Tucker

Asambleísta Valerie Vainieri Huttle

Asambleísta Blonnie R. Watson

Asambleísta Benjie Wimberly

Asambleísta John Wisniewski

Asambleísta Andrew Zwicker

Adjunta la carta original.