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Avanza Proyecto de Ley de Ruiz para Establecer Costos en Bolsas de un Solo Uso

Posted on June 22, 2018 at 10:00 AM Comments comments (0)

TRENTON - Una legislación presentada por la Senadora M. Teresa Ruiz que impodría un costo en todas las bolsas de un solo uso, y cuyos fondos serían destinados a la reducción de plomo en las escuelas y en las comunidades, pasó hoy en el Senado.

"Las bolsas de un solo uso son extremadamente dañinas para el medioambiente y son responsables de gran parte de los desechos de plástico que afectan nuestras ciudades y océanos", dijo la Senador Ruiz (D-Essex). "Muchos otros estados han aprobado tarifas o prohibiciones completas sobre las bolsas de un solo uso, y cuando vimos ciudades haciendo lo mismo por su cuenta, sabíamos que era hora de actuar como estado".

A partir del 1 de octubre del 2018, se exigirá a las tiendas que cobren $ 0.05 por cada bolsa de un solo uso entregada a un cliente. El proyecto de ley se aplicaría a cadenas de tiendas, farmacias, supermercados o establecimientos minoristas que tengan más de 2,000 pies cuadrados de espacio comercial.

Los clientes inscritos como participantes en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), el Programa de Nutrición Suplementaria Especial para Mujeres, Bebés y Niños (WIC), o el Programa Work First New Jersey estarían exentos de la tarifa.

Se les requeriría a las tiendas que muestren el número de bolsas proporcionadas y la tarifa total cobrada en el recibo entregado al cliente. Los operadores de la tienda se quedarían con $0.01 de la tarifa cobrada, y los $ 0.04 restantes irían al Director de Impuestos. Hasta un 1 por ciento de los ingresos podría destinarse a la financiación del programa, y ​​el resto iría al "Fondo de Reducción de Plomo para Escuelas Saludables y la Comunidad".

El Departamento de Protección Ambientales (DEP, por sus siglas en inglés) utilizará el dinero en el fondo para la reducción del plomo, en consulta con el Departamento de Asuntos Comunitarios y el Departamento de Salud, para reducir el plomo en las escuelas y las comunidades.

El proyecto de ley, S-2600, requeriría que el DEP establezca un programa de información pública para informar sobre los efectos ambientales nocivos de las bolsas de un solo uso y alentar a los consumidores a cambiar a bolsas reusables. El programa también proporcionará información sobre la tarifa cobrada por las bolsas de un solo uso.

Las comunidades que han implementado prohibiciones de bolsas de un solo uso antes de la firma de la factura quedarían exentas de derechos, las prohibiciones de bolsas locales existentes permanecerían vigentes.

El proyecto de ley fue liberado del Senado con votos de 23-16.

Sweeney y colegas del Senado prometen apoyo para prioridades presupuestarias Demócratas

Posted on June 22, 2018 at 9:50 AM Comments comments (0)

TRENTON - El presidente del Senado Steve Sweeney, el presidente del Comité de Presupuesto del Senado, Paul Sarlo y la senadora M. Teresa Ruiz, se comprometieron con restablecer el apoyo estatal a una variedad de servicios y programas que atienden las necesidades de los más vulnerables y amplían las oportunidades para quienes están en desventaja. Representantes de agrupaciones que defienden y le dan servcio a estos grupos, también se unieron en apoyo.

Estas prioridades demócratas contaban con fondos en el presupuesto actual, después de una fuerte lucha el año pasado con el entonces gobernador Christie, pero fueron eliminadas del plan de gastos presentado por el gobernador Phil Murphy.

"Estas inversiones fueron eliminadas del presupuesto propuesto por el gobernador", dijo el Senador Sweeney. "Representan los valores de Nueva Jersey y si los recorta, cambia el perfil de Nueva Jersey. Lo disminuye más de lo que estaba. No fuimos elegidos para eso. No deberíamos estar debatiendo sobre nuestros valores, sobre lo que nos define a cada uno de nosotros como residentes de Nueva Jersey ".

Las restauraciones de fondos en el presupuesto,  incluyen dinero para Defensores Especiales Nombrados por el Tribunal que trabajan con niños maltratados y descuidados, Profesionales de Apoyo Directo que ayudan a personas con discapacidades físicas e intelectuales, Centros de Recursos para Mujeres Hispanas que ofrecen asesoramiento, atención médica y capacitación laboral para mujeres y sus familias;  investigación sobre el cáncer, programas de reingreso para reducir reincidencia, el autismo y la asistencia para el cuidado de la salud en el comportamiento, y ayuda para las personas sin hogar.

El Senador Sweeney dijo que la Legislatura Democráta también va a insistir en proporcionar mayor ayuda estatal a los distritos escolares que no cuentan con suficiente presupuesto, como lo hizo el año pasado, para garantizar que todos los estudiantes de las escuelas públicas de Nueva Jersey, tengan la oportunidad de una educación de calidad. El aumento de fondos para las escuelas y las reformas en la asignación de ayuda estatal son fundamentales para garantizar que el sistema educativo de Nueva Jersey sea justo y equitativo.

"El presupuesto no es sólo una hoja de balance, impacta la vida de las personas de manera muy directa", dijo la Senadora Ruiz (D-Essex). "Mientras invertimos en nuestro futuro, también debemos preocuparnos por los desfavorecidos y los que sufren negligencia. El apoyo a los servicios sociales, el respeto y la defensa de las personas mayores, la protección de niños y de adultos vulnerables, el ofrecimiento  de servicios que sacan a las personas de la pobreza y de la adicción, son parte de la tradición del Partido Demócrata ".

El Senador Sarlo (D-Bergen) dijo que la disciplina fiscal y la búsqueda de eficiencias para ahorrar costos, no son incompatibles o inconsistentes con la necesidad o la capacidad de financiar programas vitales.

"Nos enfrentamos a desafíos fiscales que deben resolverse, pero no podemos permitir que se pierdan las prioridades demócratas por las que tanto luchamos", dijo el Senador Sarlo (D-Bergen). "Estos no son gastos grandes en el contexto de un presupuesto mayor, pero son críticos en las vidas de los más necesitados y de los vulnerables. Restauraremos los fondos para estos programas y para los servicios que fueron eliminados de la propuesta de presupuesto del gobernador".

El Senador Sweeney también habló sobre la necesidad y la oportunidad de identificar y lograr ahorros en el presupuesto.

"Hemos estado trabajando en conjunto con los sindicatos del sector público para ahorrar en costos de servicios médicos, desde hogares con servicios médicos centrados en el paciente, hasta ahorros en servicios que estén fuera de la red médica adoptados por el Plan Estatal de Beneficios de Salud para el programa del Administrador de Beneficios Farmacéuticos", dijo el Senador Sweeney. "Estos programas ahorrarán cientos de millones de dólares, y también hay cientos de millones de dólares que se ahorrarán en otros lugares del gobierno estatal, pero no escucho nada sobre ahorros en gastos por parte del gobernador.

Entre los que se unieron en apoyo al presidente del Senado estuvieron Frank Freyre y Chris Estevez, la Red de Acción Latina; Pat Brannigan, de la Conferencia Católica de NJ; Liza Kischenbaum, de CASA de NJ; Nydia Monagas, de la Alianza de Niños de NJ; Tom Baffutto, de ARC de NJ; John Indyk, de la Asociación de Atención Médica de NJ; Dan Lombardo, de Voluntarios de América; Mark Boyd, de ACCES NJ; Natasia Rosario, de la Coalición de  Camden; Chuck Goldstein, de Gerentes de Atención de la Salud Conductual del DCF; el superintendente Racco Tomazic; Andrea Katz y Jennifer Cavallaro, de FFAC; Jill Nadison, de Reed Academy.

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Apoyando las prioridades demócratas: restauración de fondos en recortes presupuestarios


• Financiamiento justo para que los distritos escolares con fondos insuficientes de New Jersey continúen con el financiamiento para las reforma para  ayuda escolar equitativa y justa.

• $ 20 millones para aumentar los salarios de los profesionales de apoyo directo que asisten a personas con discapacidades físicas e intelectuales, ayudándolas con servicios especializados y necesidades personales.

• $ 5 millones para Centros para la Defensa de Niños que apoyan a víctimas de abuso infantil.

• $ 850,000 para apoyar a los Defensores Especiales Nombrados por el Tribunal (CASA por sus siglas en inglés) que trabajan con niños maltratados y descuidados, para ayudarlos a navegar el sistema judicial familiar.

• $ 7 millones para apoyar la salud del comportamiento para los niños.

• $ 5.25 millones para hogares de ancianos de Nueva Jersey.

• $ 5 millones para talleres que permiten a las personas con discapacidades en el desarrollo trabajar en entornos supervisados.

• $ 2 millones para la Comisión de Investigación del Cáncer en Nueva Jersey y $ 2 millones para el Instituto del Cáncer de Rutgers.

• $ 8 millones para apoyar los servicios de reingreso civil para prisioneros que ayudan a reducir la reincidencia en todo el estado.

• $ 5 millones para cuidados de hospicio y cuidados paliativos.

• $ 3 millones para aumentar la cuota para necesidades personales para residentes de bajos ingresos en hogares de ancianos.

• $ 1.8 millones para tecnología de asistencia para estudiantes con discapacidades en la lectura

• $ 1 millón para un programa piloto de servicios para autistas.

• $ 1 millón para educación universitaria para miembros de la Guardia Nacional de NJ.

• $ 8.7 millones para transporte para escuelas que no son públicas.

• $ 500,000 para programa piloto Camden's Housing First.

• $ 250,000 para los Centros de Recursos de Mujeres Hispanas para brindar consejería, atención médica y capacitación laboral a mujeres y sus familias

• $ 250,000 para la Asociación ALS.

• $ 200,000 para el Centro Adler Afasia.

• $ 145,000 para para programas en riesgo de los  Boys and Girls Clubs.

• $ 125,000 para el Proyecto S.A.R.A.H. para proporcionar servicios y recursos para las víctimas judías de violencia doméstica.

Jim Whelan New Jersey State Senator & fmr. Atlantic City mayor, passes away

Posted on August 22, 2017 at 10:05 PM Comments comments (1)

Jim Whelan


New Jersey State Senator & fmr. Atlantic City mayor, passes away

Whelan was born in Philadelphia on November 8, 1948.

He later attended Temple University where he earned a B.A. in English Education.

Whelan, a longtime teacher in Atlantic City, served as a two term mayor in the 80’s. In 2006, he was elected to the state assembly and became a senator two years later.

 Governor Chris Christie Orders Flags Lowered to Half-Staff in Honor of the Passing of Senator Jim Whelan

Trenton, NJ – Today, Governor Chris Christie signed the following Executive Order:

Executive Order No. 230 - Ordering all State buildings to fly flags at half-staff on Thursday, September 14, 2017 (the date of the scheduled memorial service), in recognition of the life and in mourning of the passing of Senator Jim Whelan.  

Senator Whelan began his extraordinary career in public service as a lifeguard with the Atlantic City Beach Patrol. He taught in the Atlantic City School District from 1977 to 1990 and 2002 to 2014. First elected to the Atlantic City Council in 1981, Senator Whelan was elected Mayor in 1989 and served three consecutive terms tirelessly advocating for the city, attracting thousands of jobs and billions of dollars in development. Senator Whelan was elected to represent Legislative District 2 in the New Jersey General Assembly in 2005 and the State Senate in 2007. During that time, he became known for his commitment to promoting tourism in Atlantic City and across the State as Chairman of the Senate State Government, Wagering, Tourism, and Historic Preservation Committee, where he authored critical legislation such as the law creating the Atlantic City Tourism District and sponsored a law that created a program to encourage veterans to become teachers. Senator Jim Whelan was born in Philadelphia in 1948 and earned Bachelor’s and Master’s degrees from Temple University where he was a nationally-ranked swimmer.

"It is with profound sadness that we mourn the passing of Senator Jim Whelan,” said Governor Christie. “He was a man of the highest integrity and intellect, who will be remembered by his colleagues in the Legislature and beyond as a respected mentor with a genuine devotion to public service. Atlantic City and our State are a much better place because of Senator Whelan and his legacy. Mary Pat and I extend our deepest sympathies to all of his family, friends, and colleagues."

Atlantic County Democratic Committee

We are deeply saddened to learn of the passing of Sen. Jim Whelan, a great champion and servant of the people of Atlantic County.

Out of respect to Sen. Whelan’s family there is no further comment at this time, but we will keep you advised of developments as they occur.

Please keep his family in your thoughts and prayers.


Atlantic City Mayor Don Guardian releases a statement on the passing of State Senator and former Atlantic City Mayor Jim Whelan

Atlantic City, New Jersey – Atlantic City Mayor Don Guardian said, "My prayers go out to Kathy and Jim's family. I will always appreciate Jim's guidance when I first became Mayor and showing me the ropes my first few months. He took me under his wing like a big brother. Jim dedicated his whole life to public service to Atlantic City, whether he was serving as a lifeguard, a coach and teacher, Councilman, Mayor, or State Senator. I will keep him and his family in my prayers. May he rest in peace.”

Assemblyman Chris Brown (NJ)

We are all shocked and saddened by the passing of Jim Whelan. I’ve known Jim since I was a kid on the Atlantic City Beach Patrol and always appreciated his public service. My thoughts and prayers are with his wife, Kathleen, and his family.

Frank M. Gilliam Jr.

I would like to send my condolences to the Whelan family. Through these times of difficulty hold on to that which is love. My prayers are with you. RIP Senator Whelan

Mike Lopez

As President of the Atlantic City Republican Club I would like to humbly extend condolences to State Senator Jim Whelan, wife Kathy & the entire Whelan family & friends, Jim will be remembered as a good,humble,dignified man along with being a champion to AC & public service.God Bless the Whelan family.

Jimmy Whitehead

I just want to convey my deepest and most heartfelt condolences for The Honorable Jim Whelan and his Family at this special time. 

While I only knew him for a short time of 15 years, I always considered him a kind Friend, and always loved what he did for Atlantic City Youth and their Parents over the decades. God bless and God rest your soul Honorable Senator Jim Whelan. Your distinguished life was full of service to others. Sincerely, Jimmy Whitehead

Agradece a la organización Autismo de Nueva Jersey por su trabajo a nivel estatal

Posted on June 15, 2017 at 11:10 PM Comments comments (1)


El Senador participó en el Día de Defensa de la Educación Legislativa de Autism NJ en el Capitolio del Estado

TRENTON – El presidente del Senado, Steve Sweeney hoy agradeció a una de las mayores organizaciones de apoyo y defensa del estado que ayudan a personas con autismo. En su participación en el Día de Defensa de la Educación Legislativa de Autism New Jersey se pronunció y escuchó los más recientes e innovadores programas que Autism New Jersey está utilizando para ayudar a aquellos con el trastorno.

"Quiero agradecer a Autism New Jersey por todo lo que han hecho, y continúan haciendo, para dar luz de esperanza a aquellos con la condición del autismo ", dijo el Senador Sweeney. "Todavía tenemos mucho que aprender sobre el autismo, pero gran parte de lo que sabemos acerca de este desafiante trastorno es gracias al trabajo de profesionales y voluntarios como las personas de Autism New Jersey. Realmente están mejorando vidas”.

Durante más de 50 años, Autism New Jersey ha trabajado con funcionarios electos, medios de comunicación y compañeros defensores para educar al público sobre el autismo y proporcionar los recursos para ayudar a las personas con autismo a mejorar sus habilidades, coordinar servicios y mejorar su calidad de vida.

"En Autism New Jersey estamos agradecidos por la voluntad del Senador Sweeney de unirse a nosotros en el evento de hoy", dijo Suzanne Buchanan, Directora Ejecutiva de Autism New Jersey. "Él ha sido un fiel partidario de nuestra misión y de aquellos con necesidades especiales y esperamos continuar esta asociación por muchos años".

Desde que Senador Sweeney llegó al Senado en 2002 ha defendido innumerables legislaciones y viene ayudando a asignar recursos para apoyar programas que benefician a residentes que viven con desafíos de desarrollo, incluyendo: asegurar que las personas que cuidan a personas con necesidades especiales sean debidamente capacitadas y supervisadas; estableciendo un registro para aquellas personas que abusan a personas con discapacidades, ampliar las oportunidades educativas, atléticas y profesionales y poner fin a varias prácticas insensibles y discriminatorias que perjudican a las personas con necesidades especiales.

"Decidí desempeñar un papel en el servicio público después de ver cómo trataban a las personas con discapacidades", agregó el Senador Sweeney. "Creo que nosotros, como sociedad, nos debemos a nosotros mismos el asegurarnos de que todos tengan la oportunidad de alcanzar su máximo potencial. Estoy con grupos como Autism New Jersey porque están con nuestros residentes más vulnerables”.

Sweeney celebra Olimpiadas Especiales

Posted on June 15, 2017 at 11:00 PM Comments comments (0)


El Senador se unió a defensores estatales en la ceremonia de inauguración

Trenton- El presidente del Senado, Steve Sweeney, este fin de semana participó en el lanzamiento de los Juegos de Olimpiadas Especiales de Nueva Jersey que tuvo lugar en la universidad de Nueva Jersey de Mercer County. El evento comenzó el viernes con una ceremonia de apertura y continuó durante todo el fin de semana con miles de atletas participando en eventos que van desde competencia de carreras pista y campo hasta juegos acuáticos.

"Las Olimpiadas Especiales son una maravillosa oportunidad para aquellos con diferentes habilidades para mostrar sus habilidades y demostrar que pueden llevar una vida tan completa y llena como cualquiera", dijo el Senador Sweeney. "Durante años orgullosamente he sido parte de las Olimpiadas Especiales y quiero felicitar a SONJ por otros increíbles Juegos de Verano".

El evento de este año contó con cerca de 2.500 atletas de toda Nueva Jersey. Los atletas están unidos y apoyados por cientos de entrenadores, voluntarios, amigos y seres queridos. Nueva Jersey tiene una larga y exitosa historia con los Juegos Olímpicos Especiales, incluyendo los Juegos Olímpicos de Verano de la Olimpiada Especial de 2014 USA.

"Muchas gracias al Presidente del Senado Sweeney por asistir a nuestros Juegos de Verano y siempre prestando su apoyo y dedicación tanto a nuestra organización como a las personas con necesidades especiales", dijo Heather Andersen, CEO de Special Olympics NJ (SONJ, por sus siglas en inglés) .

El Presidente del Senado también expresó su agradecimiento a los miembros de la fuerza pública que no sólo se ofrecieron voluntariamente durante el fin de semana, sino que siguieron recaudando fondos importantes junto con SONJ para permitir que miles de atletas participen y sobresalgan en la vida a través del deporte.

El presidente del Senado Sweeney se involucró en el servicio público después de que su hija naciera con síndrome de Down. Posteriormente de darse cuenta del mal trato que las personas con discapacidades eran maltratadas se propuso a hacer una diferencia no sólo en la vida de su hija, sino en la vida de los de su comunidad. Le motivó a abogar por la ley de licencia familiar pagada de Nueva Jersey, ayudar a construir escuelas y parques para individuos con necesidades especiales e introducir legislación que requiere que los distritos escolares ofrezcan oportunidades atléticas equitativas a estudiantes con discapacidades, la cual se convirtió en ley en 2014.